青光眼无法治愈?哈佛团队:干细胞可再生视网膜细胞,恢复视力!

青光眼被称为“视力的隐形杀手”,在不知不觉中侵害着视神经,最终造成眼睛完全失明。

它的可怕之处就在于具有很强的致盲性,早期通常症状不明显,很容易漏诊,只有到了晚期,才会发现视野不太敏感或者中心视力受到影响,可惜为时已晚。

据统计,全球40-80岁人群中青光眼患者达到近8000万人,仅在中国,这个数值就超过了2100万,随着时代的发展,青光眼的发病年龄也在逐渐降低,许多青年人也备受“青睐”。

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△ 最新版《中国青光眼指南》:我国青光眼患者将达2100万

然而,现代医学目前无法治愈青光眼,已经丧失的视力无法恢复。尽管如此,科学家们也在竭力寻找更有效的治疗方式,以便攻克这个顽疾。

近日,MIPT科学家和哈佛医学院的研究人员共同合作,完成了世界上首个成功移植源自干细胞的神经节细胞(被青光眼破坏的视网膜神经元)的尝试,从而实现了人工视网膜细胞的再生,并在青光眼小鼠实验中得到了长达1年时间的有效验证。

或许,无药可救的青光眼也不是毫无办法,至少干细胞做到了。

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01“沉默的视力小偷”——青光眼

青光眼是全球第二大致盲性眼病,仅次于白内障,但也是第一位不可逆性致盲眼病。

它的发病原因至今不太明确,主要与年龄、家族史、高眼压症、眼外伤或手术史、长期服用皮质类固醇激素等有关。因为病因不同,临床表现严重程度也不尽相同。

但最根本的都是因威胁到了视神经细胞,使视觉功能进行性丧失所致,最终造成视力的不可逆损伤。

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△ 青光眼与正常眼的区别

临床上,青光眼的诊断其实并不难,难就难在早发现。大多数青光眼患者都是“静悄悄”地发病,前期几乎没有丝毫症状令人毫无察觉,甚至采用视力表检查的“中心视力”依然可以保持“极佳”,直到晚期眼睛出现无法弥补的损害时患者才会有所察觉。

根据我国的数据,75%的患者在首次被诊断出青光眼时已经处于晚期,25%的患者视力低于0.3,10%的患者已成为单眼失明。

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△ 青光眼进展

更令人悲观的是,目前医学上对于青光眼也是束手无策,唯一的治疗手段就在于早期发现,通过药物、手术的干预延缓视力的进一步丧失。

02干细胞,青光眼的新希望

在MIPT基因工程实验室的研究中,研究人员将诱导的多能干细胞(miPSC)/小鼠胚胎干细胞(mESC)衍生的RGC成功移植到健康和青光眼的小鼠视网膜中,成功率超过65%,供体细胞存活期长达12个月。

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△ 供体的RGC可以存活超过12个月,并形成长距离的轴突投影

他们发现,移植的Thy1-GFP + RGC能够在宿主视网膜内极化并形成轴突,随后轴突沿着视网膜表面进入视神经头。移植后24小时和1周,从宿主视网膜重新分离的供体RGC的RNA测序显示介导轴突生长,延伸和引导的细胞途径上调。

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△ Thy1-GFP iPSC和Rx-GFP mESCs分化为视网膜类器官的过程

研究证实了诱导多能干细胞的移植成功可再生新的视网膜内神经细胞,并能够进一步形成轴突,有时还会沿着视网膜表明对齐并跟随宿主轴突束,让青光眼已经发生损害的细胞得以重生,从而恢复视力。

这一有力的研究证明了干细胞移植重生视网膜神经节细胞是可行的,为青光眼这一顽疾带来了新的希望,我们也相信随着再生医学的不断发展,更多的疑难性疾病将会被治疗,至少能够为他们提供一个新的选择机会。

发布者:木木夕,转转请注明出处:https://www.cells88.com/lcyj/3154.html

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